HKTV流動電視牌照全面解構

王維基的HKTV成功收購中國移動子公司,變相獲發「流動電視服務」牌照,令大家終於可以睇〈警界線〉,全城興奮。但看完HKTV的新聞發佈,相信很多朋友有一堆疑團,例如「流動電視」和免費電視牌照的分別、甚麼是「OTT」、技術制式、畫面質素、能否入屋等等。

解構流動電視
要深入了解這次收購事件,首先要搞清楚甚麼是「流動電視」。簡單來說,香港只得一個流動電視牌照,由中國移動以UTV品牌營運,利用CMMB(China Multimedia Mobile Broadcasting)制式在大氣電波提供最高320×240(QVGA)解像度的節目。QVGA的畫面有多清?比VCD還要差些少。因為當年制定CMMB制式時,市面的旗艦手機(如Nokia N73),還只得QVGA解像度。要接收CMMB訊號,一般手機或電腦需要加裝外置接收器,只有大陸生產的電視手機或汽車流動電視機,才會有內置接收器的型號。

甚麼是OTT?
UTV聲稱提供720p解像度的節目,但只能通過3G或4G即互聯網傳送,亦即HKTV新聞稿所講的「OTT(Over-The-Top)平台」。OTT是美國廣播業的名詞,並非一種技術。美國地大,傳送電視節目一般需要租用電視網絡,OTT的意思是不經過電視網絡營運商,直接通過互聯網傳送節目,說穿了其實和無線的MyTV沒有分別。但就算沒有牌照,HKTV也可像MyTV般將節目放上網。如果有牌照的好處只是能夠經大電波傳送低解像度的節目,那究竟有甚麼值得高興呢?

需要流動電視牌照的理由
中國移動在2010年用1.75億港元投得流動電視頻譜,並獲發可用作提供廣播類流動電視服務及相關服務的「綜合傳送者牌照」(1),是這次HKTV收購的重點,當中有很多細節值得深入探討。

根據通訊事務管理局網頁資料,「綜合傳送者牌照」的持有人「可按其牌照指定的服務範圍,鋪設電訊網絡及線路提供對外固定服務、對內固定服務及 / 或流動服務」(2)。即是說,HKTV日後可以鋪設電訊網絡和設置發射站,用作提供流動電視服務(目前中國移動有7個發射站正在運作,免費數碼電視則有29個發射站)。

由於可提供數碼地面電視廣播的特高頻頻帶(UHF)只有5條頻道,而其中三條給予無線和亞視,餘下兩條則由中國移動(頻道47)和港台(頻道62)取得(3),所以先前HKTV參與競投的免費電視牌照,並不包括大氣電波頻譜。故此就算HKTV取得新免費電視牌照,亦必需鋪設網絡,以機頂盒或經大廈公共天線才能夠提供服務。現在HKTV通過收購取得的流動電視牌照,雖然不能直接提供機頂盒或經大廈公共天線連接住宅電視機,但卻可以通過大氣電波向任可流動裝置傳送節目,比起Now及有線取得的免費電視牌照,我認為優點遠遠多於缺點。

現時流動電視技術制式的缺陷
對於流動電視的最大爭議,就是現時中國移動所採用的CMMB制式只能傳送比VCD更低解像度的視頻。但根據商務及經濟發展局2010年公佈的「流動電視服務發展框架」,當中明確表示「應採取市場主導及科技中立的模式,讓市場選擇廣播類流動電視服務的技術制式」(4),所以HKTV並非一定要繼續使用CMMB作電視廣播。

CMMB是由中國移動制定的標準,但並非國家標準。現在中港兩地數碼電視使用的國家標準DTMB(Digital Terrestrial Multimedia Broadcast),最新版本(E-DTMB)同時支援流動電視廣播,所以我預期HKTV會有很大機會轉用E-DTMB制式來提供高清的流動電視,而E-DTMB視頻訊號理論上更可經由普通數碼電視接收,無需任何改動(當然流動電視牌照不會容許訊號直接入屋)。在2012年9月,香港電台為E-DTMB進行實地測試,「測試結果表明E-DTMB系統與DTMB系統具有良好的兼容性,E-DTMB的移動業務具有更好的接收門限和更強的抗干擾能力」(5)

有人猜測HKTV或會採用歐洲制式DVB-H(Digital Video Broadcasting – Handheld) ,除了並非國家標準外,更需要額外投資在歐洲制式的發射站基建上,所以不如DTMB來得化算。

電視通用業務守則
我認為流動電視牌照勝過新免費電視牌照的另一個原因,就是流動電視不受「電視通用業務守則 ─ 節目標準」的規管(6)。根據現行法例,廣播機構提供電視節目給超過5,000個住宅或酒店房間,就需要受到該守則規管,但流動電視主要在流動裝置上播放節目,所以不受管制。

流動電視牌照有這個優勢,相信是因為廣播條例未能追上科技進步所致,至於「電視通用業務守則 — 節目標準」的內容,包括了「言詞運用」、「性與裸露」、「暴力」、「保護兒童」、「準確、持平及公正」、「私隱」、「間接宣傳」等等,有興趣進一步了解,可以在通訊事務管理局下載有關文件(7)

無論HKTV將來使用甚麼制式其實並不重要,因為事實上觀眾收看電視的習慣已經改變。香港沒有任何合法途徑觀看日劇〈半澤直樹〉,但此劇仍然能夠在本地引領風潮,可見經互聯網看劇集已經續漸普及。而將流動電視接收器接駁住宅電視機,亦不會難得過安裝機頂盒或錄影機。只要能做到一開電視就看到HKTV,傳統的家庭主婦觀眾亦會因為新穎而又高質素的節目而轉台。HKTV開台後,相信香港電視業終於可以打破持續多年一台獨大的困境,從此免費電視觀眾便真正有選擇了。

 

參考資料:

(1) 通訊事務管理局:http://www.ofca.gov.hk/tc/consumer_focus/mobile_telecom/mobile_tv/index.html

(2) 通訊事務管理局: http://www.coms-auth.hk/tc/licensing/telecommunications/carrier/index.html#note2

(3) 通訊事務管理局〈二零一三至二零一五年的頻譜供應表〉:http://www.coms-auth.hk/filemanager/en/content_613/spectrum_plan2013_tc.pdf

(4) 商務及經濟發展局〈流動電視服務發展框架〉:http://www.cedb.gov.hk/ctb/chi/legco/pdf/framework.pdf

(5) 數字電視國家工程實驗室(北京)〈地面數字電視傳輸標準演進系統場地測試報告〉:http://www.ofca.gov.hk/filemanager/ofca/en/content_669/tr201307_01.pdf

(6) 商務及經濟發展局〈立法會九題:流動電視服務節目內容的規管〉:http://www.cedb.gov.hk/ctb/chi/press/pr29112006b.htm

(7) 通訊事務管理局〈電視通用業務守則 — 節目標準〉:http://www.coms-auth.hk/filemanager/common/policies_regulations/cop/code_tvprog_c.pdf

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Author: Keith Li

Keith Li(李勁華)為流動應用程式開發商Innopage創辦人及CEO、浸會大學客席講師、香港無線科技商會執行委員,並於2016年選舉委員會(資訊科技界界別分組)選舉中勝出,當選選舉委員會委員。

Keith曾於蘋果日報撰寫IT創業專欄〈偉大航道〉,現時定期在〈信報StartupBeat〉、〈立場新聞〉、〈評台〉等多個媒體發表創業文章。