如何向投資者推銷你的Startup

今天Internet Society (ISOC) 在科學園舉行了一個講座, 題目叫 ‘STARTUP: How to “Sell” your Dream Company?’ 在場講者全部曾親自帶領自己公司由Starup到VC或被大公司收購, 當中包括Charles Mok, Kin Ko, Simon Newstead, David Zhu等, 幾位都是我尊敬的同行及前輩. 這個陣容, 真是超熱血!

Charles不用多說, 是2000年科網時代的風雲人物, 一手建立HKNet (我曾經也是用戶), 其後被當時全球最大的電訊公司NTT收購(無獨有偶, 我曾工作過的澳洲電訊公司, 亦在那期間將電訊業務賣了給NTT). Kin Ko是手機遊戲(現在我們叫做「Apps」)的先驅, 當手機還是黑白畫面的時候, 他已經在寫Apps, 更是香港第一間手機Apps公司獲得VC投資, 在創業這回事上面, 對我有很大啟發.

Simon是香港Startup社群的活躍份子, 經常參與Startup有關的活動, 最近獲得一百萬美金的VC融資, 是本地Startup的模範榜樣. 而David則更厲害, 一出手便得到Comcast, Google, Qualcomm等巨頭投資一千一百萬美金, 是萬中無一的絕頂高手.

其實我很想參與整場活動, 但因為約了客三點鐘在荃灣開會, 所以午飯聚餐過後便急著離開, 錯過了很多精彩演講. 開完會我即時從荃灣搭的士趕回來, 剛剛趕得及看Panel Discussion.

散場後我和與會朋友一起閒談交流(吹水), 見到不少有意搞Startup的朋友, 言談之間, 都想知道如何可以覓得投資者, 以及究竟做到甚麼階段才會吸引到VC投資. 這個題目在場講者肯定比我更適合談論, 但我也有一點點(就這麼一點點的)經驗可以分享.

2005-07年間(那時我第一次創業), 主動聯絡或接見過我的VC大概有十間左右 (包括投資了Simon的公司, 由Skype的創辦人所成立的VC). 當時我天真地認為, 我可以一步到位, 「創辦->VC->Exit」然後就此完成任務. 然而經過多次和VC接觸, 才發覺我公司有著致命的結構性問題:

  1. 公司只有我一個Founder, 即CEO/CTO/CFO都是我本人, 其他都是招聘回來的員工, 令我成為公司的single point of failure, 這點極不健康.
  2. 我公司的核心技術(Offline Mobile Browser with client-side scripting)和團隊經驗不對稱, 雖然有working prototype, 也在市場上推出了commercial application, 更得過國際獎項. 但團隊的成份都是我從Jijis招聘回來的fresh grad, 以至VC認為以我們的團隊, 無法和大公司直接競爭.
  3. 業務計劃沒有中國概念 – 直到今天, 我都盡量避免接觸中國市場. Kin能夠成功在中國立足, 但我沒有他的能力. 在大陸, 我不過是個不諳國情的香港仔, 我的所有business plan之中, 只有歐美, 沒有中國 (我一向覺得, 產品能夠出口全世界是一件很有型的事. 上一輩做到, 我很想知道, 我會做得到嗎?)
  4. 沒有能夠提供信譽的後台. 例如知名度高, 有影響力的策略性股東, 或非執行董事等等, 增加VC對我們的信心.

經驗不足的我, 以為總有一間VC會落實投資, 實際上我一日未解決以上的問題, 就算angel investor都不可能找到, 更不用說VC了, 因為實在太risky.

現在回想, 我根本不應該花時間和VC交手. 正確的做法是「完全不用理會融資」. 現在再來一次的話, 我會有兩個approach: 第一: 創業時預備一筆資金, set好runway, 跑到runway盡頭也未能take off的話, 就乾脆墜機算了. 第二: 由第一天開始就以survival和organic growth為目標, 盡快製作出能夠收費的產品 – 免費的服務想也不要想, 要做就只做能賣錢的. 有project的話, 好賺的便接, 堅決拒絕所有蝕本/疑似蝕頭賺尾的生意, 總之就有錢就賺, 全力生存下去.

至於怎樣的產品才會引起VC的興趣呢? 散場後和Charles及幾位Startup founder討論這個問題時, 我提出了一個看法. 就是成功的Startup案例中, 大部份產品都是「連投資者也會使用」的. 遠的可數Yahoo, Google, 近的也有Editgrid和Anobii. 這些一但停站便會令用家就會非常煩惱的服務, 往往就是最值得VC投資的killer app (所以海底電纜失靈時就是認清最有價值Startup的好時機).

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Author: Keith Li Keith Li(李勁華)為流動應用程式開發商Innopage創辦人及CEO、浸會大學客席講師、香港無線科技商會執行委員,並於2016年選舉委員會(資訊科技界界別分組)選舉中勝出,當選選舉委員會委員。 Keith曾於蘋果日報撰寫IT創業專欄〈偉大航道〉,現時定期在〈信報StartupBeat〉、〈立場新聞〉、〈評台〉等多個媒體發表文章。

One Response to "如何向投資者推銷你的Startup"

  1. Kin Ko
    Kin Ko 7 years ago .Reply

    正確的做法是「完全不用理會融資」… 酷

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